Comment fonctionne la stérilisation par oxyde d’éthylène et pourquoi est-elle si efficace ?

stérilisation par oxyde d'éthylène

Publié le : 30 avril 20236 mins de lecture

L’oxyde d’éthylène est un gaz incolore et inflammable qui a été découvert pour la première fois en 1859. Il est utilisé depuis les années 1940 pour la stérilisation en raison de ses propriétés bactéricides et fongicides. C’est une méthode de stérilisation à basse température qui consiste à exposer les instruments ou les équipements médicaux à un mélange gazeux d’oxyde d’éthylène et d’air à des concentrations et des températures spécifiques pendant une période déterminée.

Mais comment fonctionne ce processus et pourquoi est-il si utile pour la stérilisation dans le domaine de la santé ?

Les avantages de ce mode de stérilisation

Ce système de stérilisation présente de nombreux avantages par rapport à d’autres méthodes. Tout d’abord, il peut être utilisé pour décontaminer une grande variété d’équipements et de fournitures médicales, y compris les articles sensibles à la chaleur ou à l’humidité. De plus, la stérilisation par oxyde d’éthylène est très efficace contre les bactéries, les virus et les spores fongiques, ce qui la rend particulièrement utile pour la désinfection des instruments médicaux qui doivent être complètement stériles pour éviter la propagation des infections.

Le processus de stérilisation

La purification par oxyde d’éthylène est un processus en trois étapes : la pré-conditionnement, la stérilisation et la désorption.

La première étape, le pré-conditionnement, est une étape préparatoire qui consiste à éliminer l’humidité des instruments médicaux en utilisant une chambre de pré-conditionnement. Cette étape est importante car l’oxyde d’éthylène ne peut pas tuer les micro-organismes en présence d’eau.

La deuxième étape, la stérilisation, est l’étape où les instruments médicaux sont exposés à l’oxyde en question. Cette étape peut être réalisée en utilisant une chambre de stérilisation où le mélange gazeux est introduit dans la chambre à une température et une concentration spécifiques pendant une durée prédéterminée.

La dernière étape, la désorption, est l’étape où l’oxyde d’éthylène est éliminé des instruments médicaux. Cette étape est importante car ce gaz peut être toxique pour les êtres humains en cas d’inhalation.

Les précautions à prendre

Il est important de prendre certaines précautions pour assurer la sécurité des travailleurs et du public en général. L’oxyde d’éthylène est un gaz toxique et potentiellement cancérigène qui peut causer des irritations de la peau, des yeux et des voies respiratoires chez les travailleurs exposés.

Pour minimiser les risques, les entreprises doivent respecter des normes de sécurité strictes lors de son utilisation, notamment en utilisant des équipements de protection individuelle (EPI) appropriés et en veillant à ce que les concentrations du gaz dans l’air ambiant ne dépassent pas les niveaux recommandés par les normes de sécurité. Les travailleurs doivent également être formés sur sa manipulation et les procédures d’urgence en cas d’exposition.

Les alternatives

Bien que ce soit une méthode courante, il existe des alternatives qui sont de plus en plus utilisées dans l’industrie médicale. Cela peut être la stérilisation par irradiation, par vapeur et par plasma d’oxygène. Chacune de ces méthodes présente des avantages et des inconvénients en termes d’efficacité, de coût et de faisabilité technique.

La stérilisation par irradiation, par exemple, utilise des rayonnements ionisants pour désinfecter les instruments médicaux. Bien qu’elle soit très efficace, elle peut également causer des dommages aux matériaux des instruments médicaux, ce qui peut les rendre moins durables. La stérilisation par vapeur, quant à elle, est une méthode économique et respectueuse de l’environnement, mais elle ne convient pas à tous matériels médicaux. La stérilisation par plasma d’oxygène est une méthode relativement nouvelle qui utilise des ions d’oxygène pour tuer les micro-organismes, mais elle nécessite des équipements spécialisés qui peuvent être coûteux.

Conclusion

En conclusion, la stérilisation par oxyde d’éthylène est une méthode couramment utilisée dans l’industrie médicale pour stériliser les instruments, les dispositifs implantables, les fournitures chirurgicales et les équipements hospitaliers. En savoir plus ici. Même si cette méthode présente de nombreux avantages, il est important de prendre des précautions pour assurer la sécurité des travailleurs et du public en général. Il existe également des alternatives qui peuvent être utilisées en fonction des besoins spécifiques de chaque entreprise.

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